¿Qué es el lipedema?

¡Bienvenid@ a ADALIPE! Nuestra misión es crear conciencia sobre el lipedema, tanto a la comunidad médica como al público en general. También ayudar a que las mujeres con lipedema reciban el apoyo que necesitan para el diagnóstico y la atención adecuada de esta incomprendida enfermedad.

 

 

El Lipedema es una enfermedad crónica del tejido adiposo. Su diagnóstico clínico puede ser “desorden del tejido adiposo”, “desorden del metabolismo lípidico” o incluso “lipodistrofia”. La particularidad de esta enfermedad es que la grasa que se acumula no es como la normal, por lo que no se puede eliminar ni con dieta y/o ejercicio. Esta grasa tiende a acumularse de forma simétrica en ambas piernas (y en ocasiones también en brazos), dejando intactas manos y pies. De esta forma las afectadas suelen presentar siluetas descompensadas en las que las extremidades inferiores son más gruesas que el resto del cuerpo, sin existir, en muchas ocasiones, diferencia entre tobillo, rodilla y muslo. El engrosamiento más evidente y/o típico se da en las pantorrillas, donde la acumulación de grasa llega hasta el tobillo, donde se para, formando un anillo o dando el aspecto de un pantalón bombacho. No obstante, el engrosamiento de los miembros puede desarrollarse de múltiples formas.

No es obesidad aunque suele mal-diagnosticarse como tal. No obstante, si puede aparecer en estadios más avanzados. Las afectadas tienen tendencia a ganar peso sin explicación y gran dificultad para perderlo en las zonas más afectadas, que varían poco o nada a pesar del esfuerzo. Además se suele padecer sensación de pesadez, fragilidad capilar, lo cual facilita la formación frecuente de hematomas de manera espontánea o ante mínimos traumatismos, así como una hipersensibilidad al dolor (una leve presión sobre el tejido se convierte en dolorosa), por lo que también es llamado “síndrome de grasa dolorosa”.

 ¿SÍNTOMAS? 

Los síntomas pueden variar entre las pacientes, no todas presentan los mismos ni en el mismo grado

  • Descompensación física y visual entre piernas gruesas y pies delgados.
  • Extremidades de grosor desproporcionado en comparación al peso y cuerpo en general.
  • Facilidad para tener hematomas.
  • Los pies y manos no están afectados, no hay edema.
  • Apariencia simétrica y bilateral.
  • Aparición de venas varicosas o arañas vasculares.
  • Alta sensibilidad al dolor en las zonas afectadas.
  • Fóvea negativa, si se presiona la piel de la pierna con un dedo , la presión  NO provoca una hendidura en la piel que persiste.
  • Signo de Stemmer negativo en pies y manos, es decir SÍ se puede pellizcar la piel en la primera articulación de un dedo del pie o de la mano.
  • Dolor en el tejido blando de las piernas, al andar, en reposo o al tacto.
  • Dolor en las rodillas, que puede llevar a  presentar problemas al andar.
  •  La edad de aparición o empeoramiento es durante la pubertad, embarazo o menopausia
  •  Acumulación de grasa (fat pads) encima, por dentro y por debajo de las rodillas, y en la región exterior de los muslos/caderas.
  • Acumulación de grasa de lipedema en los brazos (Según los estudios al menos un 30% de mujeres afectadas de lipedema también tienen afectación en los brazos)
  • Pérdida de elasticidad en la piel.
  • Progresivo deterioro de la movilidad si no se trata.
  • Las dietas restrictivas en calorías no tienen apenas efecto en la grasa de lipedema.
  • Temperatura más baja en las extremidades.
  • Hipermovilidad o hiperlaxitud.

Afecta casi exclusivamente a mujeres, de todas las edades, pudiendo aparecer a cualquier edad. Suele manifestarse y/o empeorar en momentos de cambios hormonales considerables (primera menstruación, embarazo, menopausia…), por lo que se cree que el componente hormonal es primordial aunque no debe ser el único.

Aún hay pocos estudios acerca de sus causas, pero parece que hay factores genéticos implicados, encontrándose frecuentemente afectados varios miembros de una misma familia

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Diferentes estadios de afectadas por lipedema

Si te identificas con varios de los síntomas y con las distintas fotos de estadios de lipedema (pincha y observa más) es posible que tengas lipedema.

Descárgate este pdf y léelo con atención: LISTADO DE SÍNTOMAS DE LIPEDEMA,  lo puedes rellenar y llevarlo a tu médico de atención primaria.

Es muy importante diferenciar lipedema de linfedema y recalcar que puede derivar en lipolinfedema (una mezcla de ambos) si no se diagnostica y trata en condiciones.
En el linfedema manos y pies sí tienen hinchazón, suele suele unilateral es decir, afecta a un sólo miembro y siempre hay afectación linfática

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 Foto de linfedema en una pierna

 

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